Chung kết Champions League: Hành trình tái ngộ của Liverpool và Real Madrid

Báo Điện tử Đài tiếng nói Việt Nam

Chung kết Champions League: Hành trình tái ngộ của Liverpool và Real Madrid

4 năm trước, Liverpool và Real Madrid từng gặp nhau ở Champions League. 18 cầu thủ từng đối đầu hồi cuối năm 2014 vẫn đang góp mặt trong đội hình đôi bên. Hai đội bóng sẽ tái ngộ trong trận chung kết Champions League trên sân Olimpiysky (Kiev, Ukraine) sau khi đã đi theo 2 con đường rất khác nhau trong 4 năm qua.

Ký ức buồn của Liverpool và Real Madrid

2 lần đụng độ Real Madrid ở vòng bảng Champions League 2014/2015, Liverpool đều thua lấm lưng trắng bụng. Đội bóng vùng Merseyside bị vùi dập 0-3 ngay tại Anfield trước khi nhận thất bại 0-1 trong chuyến làm khách trên sân Bernabeu. Thậm chí, “Lữ đoàn đỏ” chỉ tung ra vỏn vẹn 3 cú sút trúng đích trước “Kền kền trắng” trong cả 2 cuộc chạm trán.

Cú đúp thất bại dưới tay Real Madrid góp phần khiến Liverpool bị loại từ vòng bảng Champions League 2014/2015 và phải xuống chơi ở Europa League. Tại sân chơi “hạng hai” châu Âu, đội chủ sân Anfield cũng gây thất vọng khi dừng bước trước Besiktas ngay vòng 32 đội.

Mùa giải 2014/2015 ấy là thời điểm chẳng CĐV Liverpool nào muốn nhớ, bởi họ liên tiếp nếm mùi cay đắng trên mọi đấu trường. Ngã ngựa ở sân chơi châu Âu đã đành, nửa đỏ vùng Merseyside chỉ đứng thứ 6 tại Premier League và kết thúc mùa giải bằng trận thua nhục nhã 1-6 trước Stoke trong ngày chia tay huyền thoại Steven Gerrard.

Kỳ lạ thay, ban lãnh đạo Liverpool vẫn cho HLV Brendan Rodgers tại vị khi mùa giải 2014/2015 kết thúc, bất chấp làn sóng phản đối dữ dội trên các khán đài sân Anfield và vô số lời chỉ trích từ giới truyền thông xứ sở sương mù. Mãi tới tháng 10/2015, Jurgen Klopp mới đặt chân tới Liverpool và bắt đầu hành trình vực dậy đội bóng rệu rã vùng Merseyside.

Dù hất văng Liverpool khỏi Champions League, nhưng mùa giải 2014/2015 vẫn là thời gian đáng quên của Real Madrid. Đội chủ sân Bernabeu bị Juventus biến thành cựu vô địch ở đấu trường danh giá nhất châu Âu tại vòng bán kết. “Kền kền trắng” cũng thất bại cay đắng tại La Liga khi kém Barca 2 điểm trong cuộc đua vô địch.

Mùa giải 2014/2015 đáng thất vọng khiến HLV Carlo Ancelotti phải khăn gói rời Real Madrid. Tiếp đó, “Kền kền trắng” lại lâm vào khủng hoảng dưới thời HLV Rafa Benitez. Phải tới khi HLV Zinedine Zidane lên năm quyền vào tháng 1 năm 2016, Real Madrid mới tìm lại chính mình và tạo nên kỳ tích vô địch Champions League 2 lần liên tiếp.

Liverpool “thay máu” mạnh tay để thành công

Trong số 20 cầu thủ Liverpool từng đối đầu với Real Madrid cách đây 4 năm, chỉ còn 6 người vẫn còn khoác trên mình chiếc áo đỏ gồm: Dejan Lovren, Jordan Henderson, Emre Can, Adam Lallana, Simon Mignolet và Alberto Moreno. Trong 6 con người ấy, chỉ có Dejan Lovren và Jordan Henderson là đóng vai trụ cột trên hành trình đi tới trận chung kết Champions League mùa này của Liverpool.

Theo thống kê của Transfermarkt, đội bóng vùng Merseyside đã chi tổng cộng 433,33 triệu Euro để chiêu mộ tân binh và thu về 344,55 triệu Euro từ việc bán cầu thủ trong 4 năm qua. Cùng thời gian đó, Real Madrid chỉ bỏ ra 193,5 triệu Euro và thu về 181,5 triệu Euro.

Những ngôi sao đưa Liverpool tới chung kết Champions League ở Kiev cũng lần lượt cập bến sân Anfield trong vòng 4 năm qua. Roberto Firmino, James Milner, Joe Gomez đến năm 2015. Sadio Mané, Georginio Wijnaldum, Loris Karius, Ragnar Klavan tới năm 2016. Mohamed Salah, Alex Oxlade-Chamberlain, Andrew Robertson khoác chiếc áo đỏ năm 2017. Mới nhất là Virgil Van Dijk – Bản hợp đồng đắt giá nhất lịch sử Liverpool được hoàn tất vào đầu năm 2018.

Sự thay đổi mạnh mẽ và chính xác trên cả băng ghế chỉ đạo lẫn danh sách thi đấu giúp Liverpool chỉ mất 4 năm để đi từ chỗ bị loại ngay vòng bảng đến việc góp mặt trong trận chung kết Champions League danh giá.

Nên nhớ rằng, PSG vẫn chưa thể vượt qua tứ kết Champions League bất chấp sự đầu tư khủng khiếp từ các ông chủ giàu có. Thành tích tốt nhất của Man City là vào bán kết Champions League hay Bayern Munich hùng mạnh không tài nào lọt vào chung kết dưới sự dẫn dắt của Pep Guardiola, Carlo Ancelotti và Jupp Heynckes trong 5 năm gần đây.

Trước trận chung kết ở Kiev, trung vệ Dejan Lovren – Người từng đối đầu với Real Madrid hồi năm 2014 tuyên bố: “Thứ duy nhất còn giống với đội bóng đã thua Real Madrid cách đây 4 năm chỉ là cái tên Liverpool”.

Real Madrid dùng nội lực để thống trị Champions League

Nếu như Liverpool “thay máu” mạnh tay để gặt hái thành công ở đấu trường danh giá nhất châu Âu thì Real Madrid lại đi theo một hướng khác. Đội bóng Hoàng gia thống trị Champions League 2 mùa giải gần đây và đang hướng tới chức vô địch thứ 3 liên tiếp nhờ việc phát huy tối đa sức mạnh của những ngôi sao dưới tay HLV Zinedine Zidane.

21 cầu thủ Real Madrid từng đánh bại Liverpool cách đây 4 năm, chỉ có 8 người đã chia tay sân Bernabeu gồm Pepe, Iker Casillas, Alvaro Arbeloa, Chicharito, Asier Illarramendi, Álvaro Medrán, Lucas Torro, cộng thêm trường hợp James Rodriguez đang được cho mượn ở Bayern Munich.

12 ngôi sao còn lại chính là bộ khung đã giúp Real Madrid vô địch Champions League trong 2 mùa giải gần đây với Kelor Navas, Sergio Ramos, Raphael Varane, Marcelo, Dani Carvarjal, Nacho, Toni Kroos, Luka Modric, Isco, Cristiano Ronaldo, Gareth Bale và Karim Benzema. Thậm chí, HLV Zinedine Zidane có thể dùng luôn những gương mặt này làm đội hình xuất phát trong trận chung kết sắp diễn ra ở Kiev.

4 kỳ chuyển nhượng gần đây, Real Madrid không có bất kỳ bản hợp đồng nào vượt quá 31,5 triệu Euro. Những nhân tố mới của “Kền kền trắng” trong lần tái ngộ Liverpool như Marco Asensio, Lucas Vazquez hay Matteo Kovacic thực tế không phải các ngôi sao thường xuyên được đá chính tại sân Bernabeu.

Dưới thời Zinedine Zidane, Real Madrid luôn có những phương án thay đổi chính mình để chinh phục danh hiệu mà không cần chi tiêu mạnh tay trên thị trường chuyển nhượng. Mùa giải 2016/2017, “Kền kền trắng” sử dụng sơ đồ 4-3-3 với sự tỏa sáng bất ngờ của Casemiro và Gareth Bale. Mùa giải trước, sơ đồ 4-4-2 kim cương với sự tỏa sáng của Isco ở vị trí số 10 đã phát huy hiệu quả. Mùa giải này, chiến lược gia người Pháp gây bất ngờ khi sử dụng sơ đồ 4-1-4-1 để hạ gục Bayern Munich.

Đáng chú ý, HLV Zinedine Zidane đã thành công với hàng loạt quyết định dùng người chính xác trên hành trình tiến vào chung kết Champions League mùa này. Ông cho Isco nghỉ ngơi ở La Liga trước khi tiền vệ này bùng nổ dữ dội trên sân Juventus. Ông dùng Lucas Vazquez ở vị trí hậu vệ phải không sở trường để “khóa chân” Franck Ribéry. Ông đặt niềm tin vào Karim Benzema để rồi tiền đạo này chứng minh giá trị bằng cú đúp vào lưới Bayern Munich.

Và lúc này, chẳng ai đoán trước được, liệu Real Madrid sẽ có món quà bất ngờ nào dành cho Liverpool trong trận chung kết Champions League sắp diễn ra tại Kiev?./.