Chelsea - MU: Trận chiến vì hy vọng

Báo Điện tử Đài tiếng nói Việt Nam

MU đã khởi đầu mùa giải như mơ khi vùi dập Chelsea 4 bàn không gỡ trong ngày mở màn Premier League. Thế nhưng, niềm vui ngắn chẳng tày gang. Thầy trò Solskjaer liên tiếp lập kỷ lục về thành tích tệ hại. Và những người yêu mến Quỷ đỏ cứ đi từ nỗi thất vọng này đến nỗi thất vọng khác sau trận thắng The Blues ngày 11/8 năm ngoái.

Trước khi bước vào kỳ nghỉ Đông đầu tiên trong lịch sử Premier League, đội chủ sân Old Trafford đứng thứ 7 trên BXH sau vòng 25. Quỷ đỏ đứng dưới cả tân binh mới lên hạng Sheffield, đứng dưới cả Tottenham của người cũ Jose Mourinho.

Ngược lại, Chelsea đã đứng dậy sau thảm bại trên sân Old Trafford. Thầy trò Frank Lampard đã khắc phục những khó khăn ở giai đoạn đầu mùa để bây giờ đứng thứ 4 Premier League với 6 điểm nhiều hơn MU trên BXH.

Tuy nhiên, The Blues đang có dấu hiệu khủng hoảng khi thua Newcastle, hòa Arsenal, Leicester trong 3 vòng đấu gần nhất ở Premier League. Những người yêu mến Chelsea hiểu rằng đội bóng con cưng có thể mất vé dự Champions League bất cứ lúc nào vì sự thất thường của thầy trò Frank Lampard.

Với cả Chelsea lẫn MU, quãng nghỉ Đông là khoảng thời gian tĩnh lặng cần thiết để tính chuyện lấy lại phong độ. Và trận đại chiến trên sân Stamford Bridge ở vòng 26 sẽ là dịp để hai cựu vương Premier League thắp lên hy vọng cho phần còn lại của mùa giải.

Ba vòng đấu gần nhất ở Premier League, MU thua Liverpool 0-2, thua Burnley 0-2, hòa Wolves 0-0. Thầy trò Solskjaer còn bị Man City loại khỏi bán kết League Cup. Và chiến thắng 6-0 trước đối thủ hạng dưới Tranmere ở FA Cup bỗng trở thành dịp để người ta trêu đùa nhau “Wow, MU cũng biết thắng trận kìa”.

Thật may là “bom tấn” Bruno Fernandes đã xuất hiện kịp thời để thay đổi sự chú ý về Quỷ đỏ theo một hướng khác. Sự quan tâm về màn ra mắt của tiền vệ người Bồ Đào Nha đủ để lấn át màn trình diễn bí bách của đội chủ sân Old Trafford trong cuộc tiếp đón Wolves.

Odion Ighalo được MU mượn về từ đội bóng Trung Quốc, Shanghai Shenhua trong ngày cuối cùng của kỳ chuyển nhượng mùa Đông. Theo chân tiền đạo người Nigeria là câu chuyện về một fan trung thành của Quỷ đỏ, nay biến giấc mơ khoác áo đội bóng mình yêu mến thành sự thật.

Đội ngũ truyền thông của MU đã làm việc rất hiệu quả, cung cấp những sản phẩm hấp dẫn về hai tân binh vừa cập bến Old Trafford. Những lời chê bai MU trên mạng xã hội trở nên lép vế trước những bình luận hào hứng về tương lai có nhạc trưởng Bruno Fernandes và mũi nhọn Odion Ighalo.

Trong thời gian Premier League nghỉ Đông, MU sang Tây Ban Nha tập huấn. Hình ảnh Bruno Fernandes chăm chỉ tập luyện cùng các đồng đội được khai thác tinh tế. Solskjaer vừa khen ngợi Bruno Fernandes, vừa đưa ra những phát biểu tích cực về tương lai.

Nhưng đừng quên rằng Solskjaer cũng đã nói hay như hát về chuyện tái thiết, mang ADN Quỷ đỏ trở lại trong quá trình tập huấn trước mùa giải. Những tân binh như Daniel James, Aaron Wan-Bissaka, Harry Maguire cũng tạo ra hiệu ứng truyền thông tương tự Bruno Fernandes hồi Hè năm ngoái.

Và ngay khi Quỷ đỏ vừa khởi đầu mùa giải bằng chiến thắng tưng bừng 4-0 trước Chelsea, thì người cũ Jose Mourinho đã lạnh lùng nhận định trên kênh Sky Sports rằng “MU sẽ gặp khó khăn trước những đối thủ chơi phòng ngự lùi sâu”.

Thực tế chứng minh, Jose Mourinho đã đúng một phần. Bởi MU không chỉ gặp khó trước những đối thủ chơi phòng ngự lùi sâu, mà còn trình diễn lối đá bạc nhược và liên tục thiếu hụt lực lượng vì các trụ cột dính chấn thương.

Hồi tháng 10 năm ngoái, Chelsea đã có dịp tái ngộ MU ở vòng 16 đội League Cup. Đó là trận đấu mà Quỷ đỏ đã tỏ ra quyết tâm hơn, còn The Blues dường như không mấy mặn mà với sân chơi này. Kết quả, đội chủ sân Stamford Bridge thất bại 1-2 trong ngày Marcus Rashford lập cú đúp.

Thất bại trước MU ở League Cup đã cắt đứt chuỗi 7 trận thắng liên tiếp trên mọi đấu trường của Chelsea và khởi đầu mạch phong độ thất thường của thầy trò Frank Lampard. Kể từ đó đến nay, The Blues chưa từng thắng quá 2 trận liên tiếp.

Tính trên mọi đấu trường, đội chủ sân Stamford Brige thắng 9, hòa 5, thua 6 kể từ sau trận thua Quỷ đỏ tại League Cup. Tính riêng ở Premier League, thành tích của Chelsea là 6 thắng, 2 hòa và 6 thua. Nếu không phải các đối thủ cạnh tranh còn thể hiện phong độ bất ổn hơn, thì có lẽ The Blues đã mất vị trí top 4.

Chelsea cũng gặp vấn đề tương tự MU, thường xuyên bế tắc trước những đối thủ chơi lùi sâu và hay phải trả giá vì hàng thủ hớ hênh. Đáng chú ý, hai lần chạm trán Quỷ đỏ mùa này, The Blues đều phải nhận bàn thua trước từ chấm phạt đền.

Ngày mở màn Premier League, Kurt Zouma đốn ngã Marcus Rashford trong vòng cấm và khởi đầu cho thảm bại 0-4 trên sân Old Trafford. Lần tái ngộ ở League Cup, Marcos Alonso gây ra quả 11m khi phạm lỗi với Daniel James.

Cả hai lần, Marcus Rashford đều đá phạt đền thành công, mở tỷ số cho MU trước Chelsea. Tuy nhiên, tiền đạo người Anh sẽ phải vắng mặt trong chuyến làm khách ở Stamford Bridge lần này vì chấn thương. Trong khi đó, Paul Pogba vẫn chưa bình phục sau ca phẫu thuật mắt cá.

Đối mặt với MU đã mất đi hai ngôi sao tấn công sáng giá nhất, liệu Chelsea của Frank Lampard có thể rút kinh nghiệm từ hai trận thua trước đó để thu về một kết quả có lợi cho cuộc đua giành vé dự Champions League?

Quan trọng hơn, Chelsea liệu có thể rút kinh nghiệm từ quãng thời gian trồi sụt thất thường, để tạo ra một chuỗi trận phong độ ổn định sau kỳ nghỉ Đông, khởi đầu bằng cuộc đọ sức với MU?./.